Startup quiere extraer helio-3 en la Luna para 2030 – Mundo Conectado

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Una startup quiere extraer helio-3 en la Luna para 2030Una startup quiere extraer helio-3 en la Luna para 2030
Créditos: Divulgación/Interlune

Una empresa llamada Interlune quiere hacer historia en la exploración espacial. En los próximos años quiere ser la primera en explorar la Luna en busca de una determinada sustancia.

El elemento en cuestión es el helio-3, un isótopo de helio (H) bastante raro en la Tierra. Esto se debe a que esta variante de gas se genera por el contacto directo con la radiación solar, algo que es mucho más común en la Luna debido a la falta de protección de una atmósfera.

La radiación solar hace que el helio-3 se acumule en la Luna, pero no en la Tierra. (Fuente de la imagen: Reproducción/Interlune)

El helio-3 se considera un posible componente de sistemas de alta tecnología, como Exámenes de imágenes médicas y computación cuántica.. Sin embargo, las posibilidades son aún muchas y están inexploradas, ya que esta sustancia es escasa en el planeta: sus rastros provienen de reactores nucleares y pruebas atómicas, por ejemplo.

En la Luna, el helio-3 debería liberarse mucho más fácilmente, después de excavar el suelo lunar con un vehículo especializado.

Fundada por dos ex ejecutivos de Blue Origin, la empresa de exploración espacial de Jeff Bezos (cofundador de Amazon), Interlune recibió recientemente una inversión de 15 millones de dólares.

La startup pretende llevar uno de los vehículos de la compañía al satélite natural en 2028 y comenzar las operaciones de recogida de helio-3 a partir de 2030. Antes, quiere integrar una de las próximas misiones de la NASA a la Luna con el espacio de iniciativa privada y ya probar el equipo allí.

Pero la tarea no es nada sencilla. Traer el material a la Tierra en una calidad aún utilizable es difícil. Además, hay otras startups en etapas de financiación similares o incluso con descubrimientos similares que prometen la exploración de recursos lunares para la próxima década. La propia NASA ya ha mostrado interés en el sector.

La próxima misión tripulada de la NASA a la Luna es parte de proyecto artemisa, que ya llega tarde y tiene problemas presupuestarios. La expectativa es que el regreso de la humanidad al satélite natural se produzca en 2026.

Fuente: Arstechnica

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