Qué es Android y cuáles son sus principales características

El sistema operativo móvil Android existe desde hace varios años, y es usado día a día por millones de personas en todo el mundo. Sin embargo, a veces es interesante saber exactamente qué es Android y conocer un poco más acerca de sus características e historia.

Este sistema operativo orientado a tablets, relojes inteligentes (Wear OS), televisores (Android TV), smartphones y radios para coche (Android Auto) está basado en Linux y fue desarrollado por un gigante de internet: Google.

Fue desarrollado en un principio por la compañía Android Inc., recibiendo fondos de Google y finalmente siendo adquirida por esta última en 2005. Desde aquel momento, Android se fue popularizando hasta cubrir alrededor del 80% del mercado, superando ampliamente a los dispositivos que usan el sistema operativo del competidor Apple, llamado iOS.

Android es un sistema operativo muy moderno y lleno de funciones que acepta cada vez más aplicaciones, las que se pueden descargar desde la Play Store. En cuanto al hardware que acepta Android, es todo aquel que haya sido creado bajo la arquitectura ARM.

Android Open Source Project (AOSP)

Este es el proyecto de código abierto de Android que desarrolla Google y que es adoptado por fabricantes de dispositivos móviles. Esto quiere decir que Google cede una parte de este desarrollo a operadores de telefonía y fabricantes de hardware para que adapten Android a sus productos.

Características del sistema operativo Android

En este caso, Google les cobra a los fabricantes solo si implementan también el servicio de aplicaciones de Google en sus dispositivos, que es adoptado por muchos, aunque no por todos los fabricantes. En el caso de Amazon, se trata de un fabricante que no le paga a Google, ya que si bien utiliza su sistema Android en las tabletas Kindle Fire, no implementa las aplicaciones de Google, sino su propia tienda de apps.

Un sistema operativo para diversos dispositivos

Como ya hemos mencionado, el sistema Android está presente en muchos tipos de dispositivos, como televisores y relojes inteligentes, pero además también ha sido implementado por la compañía Samsung en refrigeradores y cámaras digitales.

Entre estos productos podemos mencionar el marco de fotos digitales de Parrot y el equipo de sonido para coches, ambos utilizando Android, así como el Android TV, una plataforma de streaming que también hace uso del sistema operativo de Google.

Volviendo al punto anterior, muchos fabricantes acostumbran a personalizar el código abierto de Android, por lo que es posible que a veces, en algunos dispositivos, no se llegue a advertir que se trata de una versión modificada de Android, tanto por su interfaz modificada como por no ofrecer el servicio de aplicaciones de Google.

Open Handset Alliance

En 2007, Google creó esta alianza comercial con un grupo de compañías de software, hardware, y telecomunicaciones a la que llamó Open Handset Alliance, cuyo objetivo principal es que sus más de 80 miembros (entre los que se destacan Intel, Dell y Motorola), contribuyan al desarrollo del sistema Android, así como también comercializar sus propios productos que utilizan dicho sistema.

Cada uno de estos miembros mantiene un fuerte compromiso para mejorar el ecosistema de Android a través de los estándares de código abierto, lo que se traduce en continuas actualizaciones y personalizaciones del sistema según cada fabricante.

Como producto de esta alianza, en 2008 se lanzó al mercado el primer teléfono con Android, que fue el T-Mobile G1 de HTC.

Como vemos, es una alianza sumamente importante que dio origen al sistema operativo móvil más popular del mundo y que permitió que hoy lo podamos usar en múltiples dispositivos tecnológicos.

Google Play (tienda de aplicaciones)

Google Play es la tienda de Android desde donde se pueden comprar y descargar todo tipo de aplicaciones. El Android SDK es un kit de desarrollo de software que puede ser descargado por un desarrollador de aplicaciones con el que va a poder crear su app y luego subirla a esta tienda.

Características y funciones de Android

A estos desarrolladores, Google les cobra aproximadamente un 30% por cada venta que se haga desde la Play Store, dinero que es derivado al mantenimiento y mejora de esta tienda.

No todos los dispositivos utilizan la tienda de Google para descargar apps. Un ejemplo son los e-readers Kindle de Amazon, que tienen su propia tienda para obtener aplicaciones llamada Kindle Store, lo que genera una ganancia económica para la empresa de Jeff Bezos.

Proveedores de servicios

Los teléfonos de iPhone también tienen mucho éxito y son populares. Sin embargo, cuando fueron lanzados por primera vez, el único proveedor telefónico que lo comercializaba era exclusivamente AT&T.

Del otro lado, Android es una plataforma abierta, lo que significa que cualquier proveedor puede ofrecer sus productos con sistema Android, si bien los fabricantes de smartphones a veces eligen comercializar sus dispositivos con un solo operador.

Esta política flexible con la que Android se desenvuelve hizo que el sistema creciera exponencialmente en pocos años y liderara el mercado.

Servicios de Google

Dado que Google es la compañía que desarrolló el sistema Android, este viene de fábrica con varios servicios de apps preinstalados, como Google Maps, Gmail, Google Now y Google Calendar, entre muchos otros.

De todas formas, como bien hemos dicho, al ser de código abierto, Android puede ser modificado, algo que hacen varios operadores de telefonía celular, eliminando de esta forma las apps que ellos no consideran necesarias.

Uno de estos casos se ha dado con el operador Verizon Wireless, que hizo modificaciones en sus smartphones con sistema Android para que el buscador predeterminado fuera Bing, el servicio de búsquedas de Microsoft.

Para el usuario común que ya compró un dispositivo Android con todas estas apps instaladas y le gustaría eliminarlas, hacer root al teléfono será el método recomendado.

Pantalla táctil

El sistema Android necesita pantallas táctiles para funciones en distintos dispositivos. Sin bien se puede usar también un trackball o los botones táctiles de los smartphones, la mayoría de las acciones en Android tienen que ser hechas tocando la pantalla.

Este sistema operativo móvil también acepta otros gestos multitáctiles, como los que usamos para hacer zoom a una imagen al usar dos dedos sobre la pantalla.

Aclarado esto, la flexibilidad de Android también nos permite utilizar otros métodos de entrada, como por ejemplo un teclado físico o un joystick en un televisor Android.

El teclado en pantalla es otro método sumamente usado, con el que se pueden escribir palabras, necesitando para ello un pantalla táctil desde la que se teclean las letras de forma indifividual o deslizándose entre una y otra hasta formar la palabra deseada. A través de la predicción de Android, es mucho más fácil usar este teclado, ya que sugiere la palabra que estamos intentando escribir.

Seguridad

En la actualidad es cada vez más común encontrar ciertas características que proporcionan un importante y moderno nivel de seguridad en los teléfonos Android, como lo son el reconocimiento facial y el lector de huellas dactilares.

La mayor parte de estos smartphones con sistema operativo Android también incluyen autenticación en dos pasos y bloqueo de pantalla a través del deslizamiento del dedo sobre la pantalla, el ingreso de un patrón, un PIN o una contraseña, cuatro métodos que ayudan a que no accedan a nuestro teléfono personas desconocidas.

Asimismo, también es posible bloquear aplicaciones para que otras personas no puedan usarlas, una función útil especialmente para evitar que los niños utilicen apps que no son adecuadas para ellos.

Fragmentación

Como todo sistema, Android también tiene sus detractores y críticos. Entre estas críticas, una de las más importantes es cuando se afirma que es una plataforma fragmentada. Un ejemplo de esto son las modificaciones que hacen sobre Android distintos operadores de telefonía como HTC, Sony, LG y Motorola, los que añaden sus propias interfaces personalizadas al sistema de Google.

El objetivo de estas modificaciones es tener interfaces distintas a la competencia para diferenciarse, aunque esto muchas veces es criticado por los desarrolladores de apps, que tienen que modificar sus creaciones de forma frecuente.

Lo positivo y lo negativo de la fragmentación

El entorno de Android es un espacio abierto y apasionante tanto para sus consumidores como para quienes desarrollan aplicaciones, lo que lo distingue profundamente de iPhone en varios aspectos. Esto se ve de forma evidente en la experiencia de usuario, ya que cuando iPhone se enfoca a optimizarla limitando y haciendo más estrictos sus estándares en software y hardware, Android, por el contrario, abre cada vez más su código para que cada empresa lo adapte a sus necesidades.

Esto tiene simultáneamente su costado positivo y negativo. Mientras que por un lado se crean experiencias únicas con estas interfaces distintas, también hay que tener en cuenta que se pierden usuarios, ya que las apps y accesorios no son compatibles con cada una de estas adaptaciones que hacen las empresas. Por lo que algunas apps o accesorios para teléfonos pueden funcionar en una interfaz pero no en otra, aunque ambas estén basadas en Android.

Lo mismo ocurre con las actualizaciones que lanza Google, ya que cada empresa de telefonía o hardware debe hacer sus propias modificaciones, lo que provoca que las actualizaciones en estos dispositivos tarden más tiempo en llegar.

Sin embargo, Android es un sistema operativo móvil de gran flexibilidad, que goza de una increíble popularidad y se optimiza constantemente, haciendo que los dispositivos Android funcionen cada vez mejor y con características más avanzadas, lo que deja estos pequeños problemas de fragmentación en un segundo plano.

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