Qué es iOS y cuáles son sus principales características

Tanto que seas un fanático de la tecnología o que te hayas comprado un dispositivo de Apple y ahora quieres saber un poco más de iOS, con este artículo veremos qué es y para qué sirve iOS.

IOS es el sistema operativo de Apple para dispositivos móviles como teléfonos, relojes inteligentes y tabletas, y desde su lanzamiento ha evolucionado mucho tanto en su aspecto técnico como en su interfaz.

Pero comenzaremos primero hablando sobre los orígenes de iOS, para tener una visión más abarcativa y comprender por qué es una pieza clave en el ecosistema de los productos de Apple.

Evolución de los productos de Apple

Steve Jobs y su socio Steve Wozniak lanzaron en el año 1976 el primer ordenador Apple, empresa que desde entonces se mantuvo desarrollando de manera ininterrumpida diversos dispositivos tecnológicos, como portátiles, ordenadores de sobremesa, impresoras y tabletas. Fue en 1984 cuando Apple lanzó su Macintosh al mercado.

En 1998 la empresa decidió incluir en el nombre de sus productos la letra “i”, añadiéndose primero en su ordenador iMac. De acuerdo a la explicación que daba Jobs, el significado de esta letra en sus productos significa que son productos que están pensados principalmente para trabajar continuamente conectados a internet.

Qué es iOS

Un año más tarde, la empresa presentaba oficialmente su ordenador portátil iBook en Macworld, que representaba lo que era una iMac, pero con la ventaja de poder transportarlo. Si bien hoy en día no es nada nuevo que un dispositivo tenga acceso a internet, en aquel año con el lanzamineto de la iMac, internet recién se estaba propagando.

En 2001, a través de un evento sencillo, Jobs presentaba el reproductor de música iPod, que obtendría una gran popularidad en poco tiempo. Con estos éxitos, todos los productos que incluían una letra i inicial se establecieron como la imagen de la marca.

De estos éxitos derivó también el nombre de iPhone, que vio la luz en 2007 como un teléfono celular que llegaba para aportar innovación.

Pocos meses más tarde, también en 2007, era lanzado el iPod Touch. Tanto este dispositivo como el smartphone iPhone venían equipados con el sistema operativo iPhone OS, hasta que en 2010 comenzaron a funcionar bajo el sistema iOS. A partir de ese momento, la compañía se mantuvo lanzando actualizaciones de su sistema operativo móvil todos los años.

¿Qué significa iOS?

Es un nombre muy conocido, pero pocos saben exactamente qué significan estas tres letras. El término iOS (que antes se llamaba iPhone OS) se traduciría como “Sistema operativo iPhone”, desarrollado por Apple especialmente para sus dispositivos móviles como iPhone, iPad y iPod Touch, aunque los nuevos modelos de la tableta de Apple ya están viniendo con el sistema iPadOS desde 2019.

Si bien Android ocupa el primer puesto como sistema operativo más popular, iOS lo sigue de cerca en segundo puesto.

Historia de iOS

Durante el año 2005, Steve Jobs se encontraba concentrado en sus planes para crear el iPhone, para lo que contaba con las opciones de tomar como base el iPod o la Mac, por lo que iba a necesitar una ingeniería importante para su nueva creación.

Si bien Jobs ya tenía pensando basarse en la Mac, convocó a un concurso en Apple, del que participaron los equipos de ingenieros del iPod y de la Macintosh. Allí se llegó a la conclusión de que esta última debía ser la inspiración del iPhone, teniendo en cuenta además de que este equipo de ingenieros había creado el sistema iPhone OS.

Este sería el primer nombre de iOS, que fue presentado oficialmente junto al teléfono iPhone en la Macworld Conference & Expo en 2007. Durante el evento, Jobs afirmó que era un iPhone que se ejecutaba con OS X. No fue hasta la salida del primer iPhone cuando el sistema operativo móvil fue llamado iPhone OS.

Con el lanzamiento del iPad en 2010, utilizando este mismo sistema operativo, pasó a llamarse iOS.

La interfaz de usuario de Apple

La interfaz de su sistema está basada en la manipulación directa, lo que permite que los usuarios puedan utilizar los gestos multitáctiles.

Los controles de este interfaz están representados por botones, controles deslizantes e interruptores. Se puede interactuar haciendo deslizamientos con el dedo, haciendo toques y pellizcos. De acuerdo a la circunstancia de la interfaz, estos gestos devuelven diferentes resultados en la pantalla. Por ejemplo, ciertas apps responden a las rotaciones de pantalla o las sacudidas.

Qué es iOS

En los tiempos de los primeros iPhones, la compañía llevó a cabo una política que no permitía el uso de apps de terceros en su sistema. En aquel entonces, Jobs informaba que los desarrolladores sí tenían permitido hacer sus apps por medio del navegador Safari, ejecutándose luego como aplicaciones nativas en los teléfonos.

Esto comenzó a cambiar en marzo de 2008, cuando se hizo el anuncio oficial con el que Apple permitía a los desarrolladores que tuvieran a disposición un Software Development Kit (SDK) con el que pudieran crear sus apps.

De esta forma, en julio de 2008 se hizo pública la tienda de aplicaciones de iOS llamada App Store, contando en aquel momento con unas 500 aplicaciones disponibles para su descarga.

A partir de ese momento, las aplicaciones en iOS se fueron sumando exponencialmente, aumentando de manera constante año tras año, estimándose que para 2020 la App Store llegue a contar con más de 5 millones de apps.

Como bien dijimos, el sistema iPhone OS pasó a llamarse iOS en 2010, aunque para esto Apple tuvo que conseguir la licencia de la marca registrada, que ya había sido usada por la empresa Cisco en otro producto. Esto le sirvió para evitar demandas a futuro.

Las actualizaciones de iOS

Luego de su lanzamiento en 2007, iOS ha obtenido gran cantidad de actualizaciones. Empezando por iPhone OS 1 hasta el actual iOS 13, Apple lanzó actualizacones de gran importancia y utilidad para que se optimizara cada vez más el sistema en sus iPhone, iTouch y iPad.

Si bien las primeras actualizaciones eran lanzadas mediante el servicio iTunes, a partir de iOS 5 fueron ofrecidas a sus usuarios a través de aire (OTA). Todas estas actualizaciones que se lanzan una vez al año, además de ofrecer mejores y nuevas funciones, también traen adaptaciones para cada nuevo producto de Apple.

En los últimos meses de 2019, Apple decidió lanzar un sistema operativo exclusivo para sus tabletas iPad, al que llamó iPadOS.

Características de iOS

Pantalla de inicio

En su pantalla de inicio, iOS nos ofrece un panel con varios iconos y un dock, en el que podemos guardar las apps que más utilizamos para un acceso más rápido y cómodo. Esta pantalla de inicio la vemos cada vez que hacemos un desbloqueo del iPhone o cuando tocamos en el botón de inicio.

La gran herramienta Spotlight nació para las Mac, aunque después llegó al sistema iPhone OS 3, y con la que podemos hacer diversas búsquedas con solo deslizar el dedo hacia abajo. Entre las búsquedas que podemos hacer, se encuentran los números de teléfono, mensajes, correos electrónicos, calendario y mucho más.

A partir de iOS 4 la pantalla de inicio dio la posibilidad de poder personalizarla. Antes, la única forma de poder hacer una personalización y de eliminar limitaciones en iOS era a través del Jailbreak.

En esta misma versión podemos usar carpetas, las que pueden ser creadas al arrastrar una app sobre otra, y así crear automáticamente la carpeta. A esta carpeta luego se le pueden añadir más aplicaciones.

En las versiones anteriores a iOS 5 se recibían las notificaciones mediante una ventana, la que desaparecía una vez chequeadas estas. Pero a partir de iOS 5 esto se hizo más funcional, ya que Apple introdujo el Centro de Notificaciones, donde tenemos además la posibilidad de chequear las notificaciones antiguas y acceder a las mismas o eliminarlas.

Accesibilidad

Apple se encargó de dotar a iOS con gran cantidad de funciones de acceso destinadas a aquellos usuarios que tienen discapacidades auditivas o visuales. A través de la función VoiceOver, iOS lee lo que aparece en la pantalla del dispositivo y da la posibilidad de usar gestos de navegación.

Qué es iOS

Esta función de VoiceOver es muy útil tanto para personas que no pueden ver como para las que no pueden escuchar, haciendo más fácil el uso de sus dispositivos.

Desde iOS 7, el sistema añadió la opción de Bluetooth, con lo que Apple le dio la posibilidad a los usuarios con discapacidades de poder conectar dispositivos de terceros al iPhone o al iPad para que el audio llegue directamente a sus oídos.

Multitarea

Esta función para iOS fue lanzada por Apple en junio de 2010. En todo este tiempo, la multitarea ha ofrecido compatibilidad con siete APIs que logran que se sustituyan algunos servicios por otros que funcionan en segundo plano y hacen que aumente la autonomía del dispositivo.

Estas siete APIs que funcionan en segundo plano incluyen audio en segundo plano, voz IP, notificaciones push, notificaciones locales, completado de tareas, localización en segundo plano y cambio rápido de aplicaciones.

Cuando se lanzó iOS 5, Apple añadió tres nuevas APIs en segundo plano: Kiosco (Newsstand), accesorio externo y Bluetooth.

El sistema introdujo, en las posteriores versiones, la opción de pasar rápidamente a otra app haciendo doble click sobre el botón de inicio.

De igual modo, se puede dar por finalizada una tarea manteniendo presionado por pocos segundos el icono y dando un toque en el círculo rojo del símbolo “menos”. Aunque esto fue modificado después haciendo que solo sea necesario deslizar estos iconos hacia arriba, como empujándolas fuera de la pantalla.

Siri

Entre las especificaciones de mayor popularidad de iOS nos encontramos con Siri, su su asistente virtual. Siri apareció en el mercado con el iPhone 4S, comenzando así su labor más conocida de todas: recibir preguntas de voz de parte de una persona para llevar a cabo la búsqueda correspondiente. Siri es capaz de comprender una extensa variedad de comandos, incluidos los del GPS, las acciones telefónicas, hacer búsquedas en la red y mucho más.

Centro de juegos

Por otra parte está provisto de un centro de juegos desde el que los usuarios pueden invitar a su amigos a jugar, comenzar un juego online mediante el emparejamiento, efectuar un seguimiento de los logros alcanzados durante el juego y hacer una comparación de puntuaciones altas a través de una tabla de líderes. Esta sería como una “red de juegos sociales” online creada por Apple.

Jailbreak

Al principio, el Jailbreak se usaba en iOS con el fin de poder esquivar el sistema de pago con el que Apple cobraba los productos (apps) descargados desde la App Store. De esta forma, se podían instalar aplicaciones de pago de forma gratuita haciendo un Jailbreak al dispositivo de Apple.

Sin embargo, una vez que se añadió la App Store de iOS, el método Jailbreak comenzó a usarse de otra manera. Hoy en día, se hace Jailbreak a un dispositivo iOS cuando el usuario desea tener un dispositivo más personalizado, como las pantallas de inicio, los temas y hasta poder acceder al sistema de archivos. Algo así como sucede con el Root en los dispositivos Android.

Hasta es posible, en ciertos dispositivos Apple, poder instalar otros sistemas operativos además del iOS nativo, como Android, Kernel y Linux. Como vemos, este método es utilizado para eliminar ciertas restricciones que incluye el sistema iOS.

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